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Recensione Astell & Kern AK120 II

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Questo lettore MP3 premium legge anche file audio ad alta risoluzione, ma è davvero hi-fi? Scoprilo nella nostra recensione dell'Astell & Kern AK120 II


Gli smartphone hanno quasi reso ridondante il lettore MP3, ma non del tutto, perché iriver ha trovato una nicchia redditizia per il suo marchio premium, Astell & Kern, all'estremità elegante del mercato dei portatili, dove anche iliPhone 5Sè fuori dalla sua profondità.

Se hai intenzione di caricare un dispositivo separato per riprodurre la tua musica, deve essere buono, giusto? L'Astell & Kern AK120 II sfrutta questa logica con un lettore perfezionato (leghe a parte il vecchio AK100) che utilizza componenti di qualità hi-fi e compatibilità audio ad alta risoluzione per uccidere gli smartphone in termini di qualità del suono e respingere i rivali ad alta risoluzione come ilSony Walkman NWZ-F886.

Quindi, se pensi che pagare più di un grande per un lettore MP3 sia irragionevole, ecco perché l'AK120 II ha senso.

Astell & Kern AK120 II: dimensioni e corporatura

Per i principianti, l'Astell & Kern AK120 II sembra e si sente come un oggetto esclusivo. L'acciaio spazzolato, il vetro e l'ingegneria di precisione ispirano la stessa sicurezza di un costoso orologio svizzero. A 55 x 118 x 15 mm, questo è un impianto hi-fi che sta in tasca, ma è sorprendentemente pesante con 177 g. Di nuovo, questo è rassicurante, quindi non perde punti per la qualità costruttiva.


Astell & Kern AK120 II: caratteristiche

Mentre ilSonyWalkman NWZ-F886 esegue Android e tutte le funzionalità che ne derivano, compresi i giochi, l'AK120 II è strettamente un lettore musicale, sebbene sia anche basato su Android. Se stai inseguendo il limite della qualità audio, dovresti lasciare che il tuo smartphone si prenda cura di Angry Birds.

Ciò che questo lettore può fare che l'F886 di Sony e l'AK120 in uscita non possono è riprodurre file DSD e tutti gli altri tipi di file ad alta risoluzione fino a 24 bit / 192 kHz. Questo è fondamentale perché il mondo dei file audio ad alta risoluzione è un luogo confuso e spesso frustrante nel migliore dei casi.

Altre caratteristiche includono 128 GB di memoria interna con uno slot per schede microSD che potenzialmente aggiungono ulteriori 128 GB. Ci sono doppi DAC (uno per ogni canale), uscita audio bilanciata insieme alla normale uscita per cuffie, wi-fi e Bluetooth.

L'AK120 II può anche essere utilizzato come DAC USB per migliorare la musica sul tuo Mac o PC e quando arriverà il prossimo aggiornamento gratuito del firmware, sarà in grado di trasmettere in streaming l'intera libreria musicale anche direttamente dall'unità NAS.

Astell & Kern AK120 II: schermo

Il touchscreen OLED da 3,3 pollici mostra la tua musica con immagini e tutte le informazioni di cui una giacca a vento audiofila ha bisogno per godersi appieno la musica che sta ascoltando, inclusi il bitrate, il tipo di file e la dimensione del file.

Astell & Kern AK120 II: interfaccia

Il touchscreen OLED è anche la tua interfaccia intuitiva e reattiva con la tua musica. È basato su Android, sebbene sia diverso da qualsiasi telefono. Questo sembra e si comporta come un lettore musicale dedicato con tutte le altre funzionalità eliminate.

Astell & Kern AK120 II: qualità audio

Ora che i super smartphone come ilSamsung Galaxy S5eSamsung Galaxy Note 3sono in grado di riprodurre file FLAC e WAV a 24 bit / 192 kHz, un dispositivo con un processore più lento può davvero suonare meglio?

La risposta è sì, in modo dimostrabile, e il motivo è dovuto ai DAC e ai componenti audio superiori. I marchi di smartphone sono quelli più economici, mentre iriver non scende a compromessi in questo senso e il risultato è una qualità del suono superiore.

I normali brani a 320 kbps acquistati da iTunes suonano notevolmente più chiari ed espressivi di quanto il nostro Galaxy S5 o iPhone 5S possano gestire. Indossare un paio diSennheiser slanciole cuffie e l'ascolto di Get Lucky dei Daft Punk, la chiarezza degli acuti e la profondità dei bassi, entrambi i suoni migliorati dall'AK120 II.

Passando a una registrazione FLAC fino a 24 bit / 192 kHz di Losing My Religion dei REM la differenza è più palpabile. L'iPhone 5S è già uscito a questo punto poiché Apple riconosce solo ALAC, non FLAC e il Samsung, dopo un inizio vacillante, non riesce a esprimere le informazioni audio extra come miglioramento della qualità del suono.

Sì, ci sono negazionisti dell'audio ad alta risoluzione che affermano che non c'è comunque alcuna differenza udibile tra la musica compressa e non compressa, ma chiaramente non hanno confrontato i due in uno studio di registrazione o su un kit di alta qualità.

L'AK120 II prospera su tracce ad alta risoluzione, riproducendole senza pause e riuscendo a trasmettere l'headroom extra nella gamma di frequenze come un suono più aperto. La voce di Michael Stipe sembra galleggiare al centro della scena con le corde della chitarra che vibrano e raschiano come se fossi con lui in studio di registrazione.

Ovviamente avrai bisogno di un paio di cuffie decenti per sentire la differenza e non ne troverai nessuna nella confezione.

Abbiamo utilizzato le cuffie Sennheiser Momentum e HD800 per utilizzare sia il minijack normale che il jack per cuffie bilanciato più piccolo. L'opzione bilanciata ha il vantaggio di essere meno influenzata dal rumore esterno e ha un livello di uscita più alto, ma la tua scelta di cuffie compatibili è piuttosto limitata.


Astell & Kern AK120 II: verdetto

1.100 £ sono una somma ragionevole da spendere per un lettore MP3? Bene, è più conveniente di un hi-fi di fascia alta e può essere trovato per la metà del prezzo del lettore AK240 di punta di Astell & Kern. Se preferisci bagnarti le orecchie con audio ad alta risoluzione mentre tutt'intorno ti accontenti di MP3 compressi, allora questo prodotto dal design accattivante e dal suono superiore vale la spesa.

Data di rilascio di Astell & Kern AK120 II: ora disponibile

Astell & Kern AK120 II prezzo: £ 1.499